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De bonnes résolutions – L’avenir est maintenant! Ou plus tard?


Télécharger en tant que PDF Etre en forme et en bonne santé, faire des économies, s’engager pour l’environnement… Nous sommes nombreux à savoir prendre de bonnes résolutions, mais les réaliser s’avère plus difficile. Pourquoi? Et comment remédier à ce problème?

L’homme est physiologiquement et psychologiquement conçu pour agir dans l’instant présent; nos ancêtres ont survécu parce qu’ils pouvaient réagir avec rapidité aux risques du moment. Comme le précise Daphna Oyserman, chercheur en sciences sociales à l’Université de Californie, la concentration sur l’instant présent – par opposition aux pensées sur des objectifs futurs – a permis à nos ancêtres de ne pas être dévorés par les nombreux prédateurs qui croisaient leur chemin.

Cette connexion à ‘l’instant’ devient douloureusement évidente lorsqu’il s’agit de transposer nos résolutions toutes fraiches en actions. Il est difficile de résister au pot de bonbons sur le bureau, même si nous avions résolu de ne plus en manger. Pas bête, car négliger ces bonbons aurait signifié pour nos ancêtres moins de chance de survie. Si vous aimez grignoter, vous pouvez en conclure que votre instinct de survie fonctionne bien!

Dans notre environnement occidental, disposant de suffisamment d’eau et de nourriture, de snacks malsains à volonté et de passe-temps passifs, cet ‘instinct de survie’ se révèle malheureusement désastreux pour nos chances de survie. Nous prenons du poids, nous avons des maladies cardiovasculaires et nous souffrons de troubles psychiques. A notre époque, ceux qui se concentrent le plus sur l’avenir semblent avoir davantage de chances de survie.

Daphna Oyserman et ses collègues ont étudié le lien entre la focalisation dans le temps à l’égard des objectifs fixés et la motivation et les efforts déployés pour les atteindre. Dans une étude analysant les tendances et motivations qui poussent à économiser pour l’avenir, les chercheurs ont constaté que lorsque l’avenir est représenté en jours plutôt qu’en années, les gens ont plus vite tendance à économiser et se montrent également plus motivés pour le faire. Oyserman déclare que les années semblent plus éloignées que les jours, et que les jours permettent de ressentir le ‘moi futur’ de façon moins distante, ce qui rend l’objectif plus pertinent.

Dans une autre recherche, Oyserman et ses collègues ont observé que là où les effets sur l’environnement sont souvent présentés en siècles par les climatologues, il serait plus efficace de les présenter en décennies – afin de stimuler davantage à l’action à l’égard du climat – cet effet est renforcé par le fait que l’on croit généralement que cette estimation est plus exacte, et qu’elle produit dès lors un objectif qui semble plus approprié; les chercheurs ont conclu que malgré les difficultés à s’imaginer l’avenir et à le vouloir en théorie, nous avons toujours une tendance impulsive et nous optons pour des objectifs à court terme plutôt qu’à long terme.

Mais comment concilier ce savoir avec le fait que les bonnes résolutions sont presque toujours des buts à long terme? Après tout, nous voulons surtout , en début d’année, améliorer notre vie avec un nouveau départ.

Oyserman précise que notamment le dénouement et les résultats des objectifs (être en forme, moins de CO2 dans l’atmosphère, de l’argent à la banque pour la retraite ou pour les petits-enfants) semblent trop éloignés dans le temps et trop peu significatifs pour notre moi actuel. Comment rendre les objectifs à long terme intéressants aujourd’hui?

1) Utilisez les métaphores qui concrétisent davantage la distance que vous devez parcourir ; parlez par exemple d’un chemin que vous allez emprunter; vous suivez une route à définir vers l’avenir. Cela implique que plusieurs objectifs proches doivent être fixés, et que des obstacles vont obligatoirement apparaitre. D’ailleurs, un morceau de chemin comporte aussi des cailloux et des ruisseaux à franchir. En anticipant les étapes à venir, l’expédition devient plus concrète, et les résultats semblent ainsi à notre portée. Un sentiment de contrôle en découle.

2) Visualisez votre moi futur. Oyserman et ses collègues affirment que s’identifier le plus possible avec l’objectif final est efficace – comment vous sentirez-vous lorsque vous aurez atteint votre but, comment vous comporterez-vous, à quoi ressemblerez-vous? Plus vous vous identifiez avec un objectif concret, plus ce dernier semble proche, et plus vous êtes motivé. Utilisez à cet égard un exemple et inspirez-vous de son parcours.

3) Une fois que vous êtes lancé et que votre motivation se réduit parce que le but ultime s’avère malgré tout trop éloigné, donnez-vous du courage en considérant le chemin parcouru; considérez d’où vous venez, ce que vous avez atteint, ce qui vous a servi de repère. De quoi êtes-vous fier? Quelle sera la prochaine étape vers votre objectif? Comment allez-vous vous y prendre?

Sur la route que vous avez déjà parcourue se cachent des informations importantes sur vous-même et sur vos stratégies plus ou moins réussies, utilisez-les afin de revenir sur vos pas et progressivement atteindre votre but.

Nous ressemblons encore beaucoup à nos ancêtres et il nous est encore plus facile d’atteindre des objectifs qui nous semblent proches. Nos intentions à long terme sont ainsi encore plutôt compromises. Afin que nos objectifs à long terme deviennent réalité, il est important de les rendre plus proches, de développer un sentiment de contrôle et de s’identifier aux conséquences de son travail acharné ; l’avenir est ici et maintenant!

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